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顧客事例

GoldstrikeにてPI Systemによる持続可能な操業を実現

金-鉱山-ピット-バリック
  • 課題
    金の抽出方法を変更するゴールドストライク鉱山でのプロジェクトは、オペレーションを複雑にし、サイトでの潜在的な環境被害が増大した。
  • ソリューション
    Asset Frameworkを導入することで、潜在的な環境事故や逸脱をリアルタイムで報告できるようになった。
  • メリット
    環境規制からの逸脱の総数は減少し、逸脱に伴うコストも減少し、鉱山の社会的操業許可を維持することができました。

ネバダ州北部のBarrick GoldのGoldstrike炭鉱で金鉱の組成変更に直面した同社は、採取する金材料をさらに発見するための新しいシステムを構築しましたが、問題がありました。この新しい手法は環境上の課題をもたらしたのです。しかしPI System のおかげで、Goldstrike社では厳しい環境規制を遵守しながら、より効率的な操業が可能になりました。Goldstrikeは 西半球で最も金の採掘が盛んな地域であることを考えれば、これはいいニュースです。

新しいプロセスへの挑戦

Barrick GoldがGoldstrikeでの採掘を進めると、鉱石の組成が変わっていきました。鉱石中の総炭素質材料(total carbonaceous material:TCM)レベルが上昇し、金と金シアン化物複合体の吸収率が増え、金の回収が困難になったのです。低TCM鉱石の在庫が少なくなると、Barrick Goldは6億1,000万ドルのプロジェクトであるTCM Leach Projectに着手しました。このイニシアチブは、同社はチオ硫酸塩と樹脂ではなく、シアン化物の存在下で鉱石を浸出することができますが、適切に監視されなければプロセスにより、多く汚染をする可能性があります。

「シアン化物工法に比べ、チオ硫酸塩と樹脂を使用する新工法は非常に複雑なプロセスになります。」(Barrick Gold社のシニア冶金学者、Ted Olsen-Tankのコメント)「循環流が多く、それぞれが独自の複雑な硫黄ベースの化学を構成しています。」また、事業拡張により機器の量が倍増したものの、人員の増加は最小限でほぼゼロでした。業務担当者は付加回路全体に分散され、すべての新装置に関する保守点検要件を習得しました。また、新プロセス全体の設計目標や温度、圧力、選鉱度、pH水準の監視も担当しています。しかし、監視しながら環境コンプライアンスを確保するのは困難でした。

アセットフレームワークは、驚くべきインパクトを与えました。組織のカルチャーを一新しました。
Ted Olsen-Tank
Barrick Goldの上級冶金学者 

新システムを環境基準に適合させる

Barrick Goldの2つのグループ(環境部門とオペレーション部門)は、新プロセスに適応するため、別々の方法で協力する必要がありました。

Goldstrikeの環境グループ(公式記録担当)は、相互リンク系列のExcelファイルを使い、州と連邦機関向けの報告書を編集しています。Olsen-Tankは「彼らは長年にわたって成長し、発展してきました。今も成長を続けています。」と語りました。記録は、各月末の数日または数週間後に作成されます。グループの作業は、日々の環境モニタリングと報告を行う作業グループからの情報に依存します。

拡大プロジェクトの前に、長年にわたって回路を運用していたオペレータは、許可内容を逸脱する原因を知っていました。しかし新システムでは、環境グループがこれらの逸脱について知るまでに数週間かかる可能性があります。「幸いなことに、私はPI Systemの新しい高度な機能について知っていました」と、Olsen-Tankは言います。「それで、それについて何かをするためにあるものを構築しました。」

リアルタイム報告システムの構築

大きな問題は、組織とワークフローが切断されていることでした。「業務グループは、リアルタイムでいつ逸脱が発生しているかを特定できませんでした」と、Olsen-Tankは述べています。「逸脱が発生したことを知らないため報告できませんでした。これは受け入れられるものではありません。」

まずダッシュボードを構築して状況認識を改善し、環境偏差の状態と比較した時間平均と現在の運用パラメータを示します。Olsen-Tankによれば、ダッシュボードは正確でしたが「多忙な制御室をさらにせわしくする別物でした。そこで、何か別のものを考え出す必要があったのです。」

barrick-gold-ウェブ-図表Barrickのコントロールルームや作業現場では、PI Vision ダッシュボードを使い、鉱山での業務を監視しています。
Olsen-Tankは、環境許可基準の逸脱があれば、リアルタイムでチームにプロアクティブ通知警告を送信する任務を担当していました。そのために、会社の環境許可情報をAsset Framework(AF)に組み込み、個別の許可用品目と共に各回路をエレメントとしてリストアップしました。「その一つ一つにおいて、私たちは定められた許容限度に従って、逸脱があったかどうかを判断しました」と彼は言います。「出力はブールのyes/noでした。」システムが逸脱した場合、分析によってシフト監督者への通知がトリガーされます。偏差はリアルタイムで特定できるため、オペレータは迅速に調整を行うことができます。また、環境グループにも通知が送られ、報告前にデータを確認できるようになりました。

メリットと今後の方向性

Olsten-Tanksによると、AF実装前と実装後の状況を比較すると、実施後の逸脱総数は45%減少しました。また、同じ期間の8か月間で、ファントリップ総数は61%減となりました。 今後の計画として、Goldstrikeは、同システムをGoldstrikeや姉妹鉱山での他の許可証に拡張していきます。 また、業務担当者向けのテキストメッセージ「Notifications」(通知)を作成し、環境記録管理業務を刷新する予定です。 

「事業目的では、操業許可を確保することができ、鉱業業界における継続的な企業イニシアチブになりました」とOlsen-Tankは述べています。「経営陣レベルからシフトし、組織構造を合理化しました。オペレーション部門は、逸脱した時に確実にそれを把握しています。記録管理プロジェクトが完了すると、エンジニアの時間は事務処理から解放され、真の価値の付加に集中できるようになります。」

Barrick GoldとPI Systemの詳細については、こちらの動画をご覧ください
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